Jusqu’à récemment, on pensait que seul l’être humain avait une culture. A notre plus grand étonnement, certaines espèces (non humaines) reprennent les traditions de leurs parents. Les animaux peuvent également créer et maintenir leur propre culture tout comme les humains.

Cependant, il est nécessaire de comprendre comment cette culture se manifeste chez les animaux.

Autrement dit, les animaux ont-ils une forme particulière de langage, de pensée ou de conscience ?

La culture animale regroupe l’ensemble des techniques de recherche de la nourriture, la communication vocale, les coutumes sociales et même les gestes. En effet, certains mammifères, oiseaux, insectes et poissons peuvent avoir leur propre culture, améliorer leurs traditions et les transmettre aussi.

Les baleines ont développé une technique de chasse appelée « alimentation par bulles » qui consiste à souffler des bulles afin de regrouper les poissons, ensuite charger dans les bulles et dévorer leur proie.

Des chimpanzés d’une troupe en Zambie ont développé une tradition culturelle consistant à mettre un brin d’herbe dans une oreille. Après que l’un des chimpanzés a lancé cette tendance, les autres chimpanzés dans sa troupe ont porté, eux-mêmes, un brin d’herbe dans une oreille.

On pensait que la culture est l’ensemble des étiquettes et traditions humaines qui nous différencie des animaux, mais elle n’est pas seulement une capacité humaine. Les animaux sont aussi capables de développer leur propre culture et la transmettre.

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