Une vaste variété de papillons existe partout dans le monde et les enfants s’amusent à recenser leurs multiples couleurs. Par contre, le greta oto est un papillon de l’ordre des lépidoptères et de la famille des Nymphalidae. Il se différencie par ses ailes transparentes. Cette fascinante espèce est malheureusement en voie de disparition. On la retrouve dans les milieux tropicaux, au Costa Rica, au Paname, en Amérique du Sud et minoritairement au nord du Mexique.

La transparence de leurs ailes

Source: Pixabay

Ce sont les écailles présents sur l’aile des papillons qui permettent une absorption des spectres de lumières, ce qui se traduit par une coloration de cette zone. En absence d’écailles, les tissus ne filtrent pratiquement pas les rayons. Pourtant, dans la métamorphose du greta oto, la répartition des nanostructures à la base de l’absorption lumineux est disproportionnée. Ce qui explique la transparence sur une grande surface de ses ailes. Seul le contour des ailes possède des écailles qui sont alors légèrement colorés. La lumière traverse directement les autres parties. Ce magnifique papillon utilise cette particularité pour se fondre dans le décor en présence d’un danger.

Avantages pour la planète

Le Greta Oto se nourrit essentiellement du nectar de plantes contenant de l’alcaloïdes toxiques. Les toxines sont stockées dans son corps pendant de longues périodes. Ce qui les rends toxiques pour les prédateurs. Comme les abeilles, ces papillons transportent du pollen, mais à une plus petite échelle. Le papillon à verre est particulièrement sensible aux changements climatiques. Les écologues suivent alors de près son comportement pour déterminer la santé de l’écosystème et anticiper les potentiels grands changements.

Dans les progrès technologiques

Dans la quête de biomimétisme, des scientifiques se sont inspirés des ailes du greta oto pour créer des écrans et vêtements anti-reflets. Les recherches continuent pour une avancée technologique considérable. Classé comme l’un des seuls êtres vivants capables de modifier son ADN dans la métamorphose, la survie de ce superbe papillon est d’une importance colossale pour les scientifiques.

Le papillon à verre est d’une incroyable beauté certes, mais il s’avère néfaste pour la santé à cause des toxines stockées dans son corps. Le mieux est de l’observer de loin !

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