Contrairement aux autres espèces de cétacés, les baleines noires sont assez timides. Parmi une variété d’espèces chanteurs, seul le chant des baleines couleur d’ébène n’avait pas encore été identifié. La surprise fut à son comble, lorsque les scientifiques de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) américaine ont eu des échos de chants à l’est du Pacifique Nord. Depuis 2010, l’équipe a des soupçons sur la provenance de ces chants. Sans certitude, ils pensaient que c’était ceux de la baleine noire. Néanmoins, en absence de preuves visuelles, les enregistrements acoustiques dont ils disposaient ne suffisaient pas à conforter ce soupçon.

Après plusieurs années d’études, ils ont enfin réussit à localiser et identifier le schéma sonore de cette espèce de baleines. Ces dernières émettent une variété de sons ressemblant à: « un coup de feu, des gémissements, des cris et des gazouillis dont la répétition constitue le chant »; Dixit Jessica Crance, membre de l’équipe de recherche.

Le mercredi 19 juin 2019, les chercheurs ont annoncé sur le site officiel de la NOAA, la confirmation que ces chants provenaient effectivement de la baleine la plus rare du monde: Les baleines franches (baleines noires).

Source: Associated Press

Les chercheurs ont conclu que les chants entendu sont des cris de baleines noires mâles. Selon leurs déductions, ce chant est motivé par la recherche désespérée de partenaires. Compte tenu de la diminution de la population de l’espèce, l’accouplement est assez rare. Ce qui -selon eux- pousse les mâles à chanter afin d’attirer les femelles.

Ces mammifères, imposantes et lentes, ont longtemps été la cible favorite des chasseurs de baleines. Depuis 1930, la chasse aux baleines noires est prohibée aux Etats-Unis. Mais jusqu’à ce jour, les recherches ne présentent aucun signe de rétablissement de l’espèce. Les chercheurs affirment l’existence de moins de 30 baleines noires dans les vastes eaux profondes du Pacifique Nord.

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