Après avoir fait la une des journaux pendant environ 2 mois, beaucoup se demanderaient peut-être pourquoi un vaccin contre le nouveau Coronavirus SRAS-CoV-2 n’a pas encore été trouvé. La réponse serait que c’est difficile, mais qu’est-ce qui le rendrait ainsi ?

Pour commencer, les virus seraient composés d’acide ribonucléique (ARN). Ce matériel génétique existerait sur un seul brin, contrairement à un ADN double brin, il serait donc facilement découpé et remélangé une fois cassé. Cela permettrait aux virus de muter rapidement, ce qui signifierait que tout remède ou vaccin fabriqué pour un ARN spécifique pourrait rapidement devenir obsolète.

Les virus auraient la capacité de muter rapidement. Bien que les vaccins aient bien fonctionné pour combattre certaines versions de virus, la réapparition de la maladie dans certains pays grâce à une nouvelle version mutée et résistante contre les vaccins précédents est un bon exemple de la difficulté de lutter contre les virus d’une façon définitive.

De plus, les vaccins mettraient généralement de nombreuses années à arriver sur le marché puisqu’ils devraient passer par six étapes de développement, dont une phase de développement clinique en trois parties. Cela signifierait qu’au moment où un vaccin efficace serait mis au point et approuvé comme étant sans danger, l’urgence pourrait avoir pris fin. Par ailleurs, si l’urgence de développer un vaccin diminue car les taux d’infection baissent grâce à d’autres facteurs, la recherche sur le vaccin risquerait de stagner et d’être négligée.

De plus, contrairement à la croyance populaire, les marges de profit provenant du développement de vaccins ne seraient pas aussi intéressantes que celles provenant du développement d’autres médicaments, tels que les analgésiques, pour la plupart des sociétés pharmaceutiques*. Brad Loncar, un investisseur en biotechnologie et directeur général de Loncar Investments, a déclaré : « Il est difficile de réussir à mettre au point un vaccin préventif ou un traitement pour une crise de santé publique. Il faut généralement beaucoup de temps et d’argent… Il y a généralement peu d’argent pour les entreprises qui développent avec succès quelque chose, pas les milliards que certains investisseurs attendent à tort« **.

*Source : Thehill.com : Why developing a coronavirus vaccine is so difficult
**Source : BBC : Coronavirus: Will someone develop a vaccine?

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