La réponse est simple: nous voyons toujours la même face, car la lune tourne autour de la terre à la même vitesse qu’elle pivote sur son propre axe. En effet, la vitesse de rotation de la lune est verrouillée de manière à être synchronisée avec sa vitesse de révolution. Si la lune ne tournait pas, nous pourrions voir tous ses côtés.

A cause du phénomène de verrouillage gravitationnel, tout objet dont la marée est verrouillée exposera le même côté face à la planète en orbite (Phobos, l’une des lunes de Mars, est verrouillée et orbite autour de Mars toutes les 8 heures).

L’attraction gravitationnelle de la Terre attire la face de la lune la plus proche d’elle et résiste à la rotation rapide. Ce phénomène contribue à ralentir le mouvement de rotation de la lune jusqu’à ce qu’elle ne tourne moins vite. En d’autres termes, si la lune tournait à une vitesse plus rapide, on aurait pu voir tous ses côtés, pas seulement une seule face.

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