Avec un magnitude de 7,1; le violent tremblement de terre du 16 octobre 1999 reste indélébile dans la mémoire de la population américaine. Cependant, hier dans la matinée, le Sud de la Californie et du Nevada furent touchés par un tremblement d’une violence approximative. Le séisme s’est déclenché à Searles dans la comté de San Bernardino. Le magnitude primaire était de 6,6 avant d’être réduit à 6,4 officiellement inscrit.

Les habitants affirment avoir senti le tremblement de terre comme un « long mouvement roulant » pendant environ 20 secondes. Le tremblement fut beaucoup ressenti au Sud de la Californie, et faiblement à Las Vegas. Mais le centre était éloigné des milieux habités. Quelques blessés suites aux morceaux de verres brisés furent recensés, mais les dégâts sont globalement d’ordre matériels. Entre autres: des routes et bâtiments légèrement fissurés, des conduites d’eaux brisées, des lignes électriques en panne…

5 incendies ont été signalés

Les diverses conduites de gaz cassées, sont possiblement à l’origine de ces incendies. Les responsables annoncent 2 grands incendies de maisons et 3 petits localisés dans les végétations. Le chef pompier du comté, David Witt déclare que 15 patients furent évacués de l’hôpital régional de Ridgecrest par précaution. Néanmoins, il n’y a pas de morts pour l’instant et le pronostic vital des patients n’est pas engagé.

Par ailleurs, la station d’armes navale et aérienne « China Lake« , situé dans la comté, a annoncé la fuite d’un certain nombre de matières dangereuses à la suite du séisme. Mais sans précision finale, l’étendu exacte des dommages est en cours d’évaluation.

L’Etat d’urgence fut déclaré à Ridgecrest (la région la plus touchée), et des équipes de sauvetages y font la navette. Par ailleurs, les sismologues anticipent la survenue d’autres répliques au cours des prochains jours.

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