Que sont les aurores boréales?

Si jamais vous êtes à proximité du pôle Nord ou Sud, vous aurez peut être droit à un traitement spécial. Il y a souvent de beaux spectacles de lumière dans le ciel. Ces lumières sont appelées « aurores boréales » si vous êtes près du Pôle Nord ou encore « aurores australes » ou « lumières du sud » si vous êtes dans le Pôle Sud.

Les aurores boréales/astrales sont des puits ou des rideaux de lumière colorée qui ondoient dans le ciel nocturne.

Même si les aurores sont plus spectaculaires durant la nuit, elles n’en sont pas moins causées par le soleil.

En effet, le soleil éjecte plus de la chaleur et de la lumière et envoie d’autres particules vers nous. Le champ magnétique protecteur autour de la Terre nous protège de la plupart de ces particules, et nous ne les remarquons même pas.

Cependant, le soleil n’envoie pas la même quantité d’énergie et de particules. Il y a un vent solaire en continu et il y a aussi des tempêtes solaires. Au cours d’une sorte de tempête solaire appelée éjection de masse coronale , le Soleil fait éclater une énorme bulle de gaz électrifié qui peut traverser l’espace à grande vitesse.

Lorsqu’une tempête solaire vient vers nous, une partie de l’énergie et des petites particules peuvent voyager le long des lignes de champ magnétique aux pôles nord et sud dans l’atmosphère terrestre.

C’est en ce moment que les particules interagissent avec les gaz de notre atmosphère, chose qui produit de belles expositions de lumière dans le ciel. L’oxygène émet une lumière verte et rouge. L’azote brille en bleu et violet.

Qu’est-ce qui cause les couleurs et les motifs?

Les couleurs et les motifs proviennent des types d’ions ou d’atomes excités quand ils sont en collision avec l’atmosphère et sont affectés par des lignes de force magnétique. Les affichages peuvent prendre de nombreuses formes, y compris des rideaux ondulés, des globes pulsants, des impulsions itinérantes ou encore des lueurs constantes. L’altitude aussi, peut affecter les couleurs. Le violet, le bleu ou le rouge se produisent en dessous de 100 km, le vert brillant le plus fort entre 100 et 240 km. Au-dessus de 240 km, des rouges rubis apparaissent.

Où peut-on voir les aurores boréales?

Le phénomène des aurores boréales est très fréquent à des latitudes plus élevées et dans des endroits comme l’Alaska, le Canada et l’Antarctique, plus proches des pôles de la Terre. Parfois, ils ont été vus plus près de l’équateur, et même aussi loin au sud que le Mexique.

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