On apprend souvent aux enfants à associer le soleil au jour et la lune et les étoiles à la nuit. Pourtant, pourquoi la lune est-elle parfois visible pendant en plein jour?

En termes simples, il existe deux raisons pour lesquelles la lune peut être visible pendant la journée. Tout d’abord, ce phénomène est expliqué par la luminosité apparente de la Lune, qui est due à sa proximité avec notre planète et à une combinaison d’autres facteurs. Aussi, il y a la nature particulière de l’orbite de la Lune autour de la Terre, autrement connue sous le nom de cycle lunaire . Entre ces deux facteurs, la Lune peut devenir visible pour l’observateur occasionnel pendant les heures de clarté.

La luminosité de la lune:

Bien que techniquement la Lune surpasse le Soleil en rayons gamma, la lune est toujours bien moins brillante que le soleil. En fait, il est 400 000 fois moins lumineux. La Lune se positionne entre le Soleil et la Terre, le côté de la Lune éclairé par le Soleil est opposé à notre planète. Cela signifie que la Lune est toujours là-haut, mais nous ne pouvons pas la voir pendant la journée.

Au fur et à mesure que la Lune continue son orbite autour de la Terre, loin du Soleil, de plus en plus de sa surface éclairée par le Soleil est visible. C’est pourquoi la lune apparaît parfois comme un croissant ou une demi-lune. Lorsqu’il est plus éloigné du soleil et visible au-dessus de l’horizon, il est plus facile à repérer pendant la journée.

Le cycle lunaire:

La Lune se lève à l’est et se couche à l’ouest comme tout le reste dans le ciel nocturne, c’est parce que la Terre tourne d’ouest en est. Aussi, elle tourne dans la même direction, également d’ouest en est. Elle effectue une orbite complète autour de la Terre tous les 27,3 jours (c’est-à-dire une période sidérale), mais prend environ 29,5 jours pour apparaître dans la même phase dans le ciel (sa période synodique ou orbitale).

Pendant la période de l’orbite de la Lune, elle passe par huit phases qui donnent une indication de sa position dans son cycle. Essentiellement, le soleil n’illumine toujours que la moitié de la lune durant cette période, que nous voyons sous différents angles lorsqu’elle tourne autour de la Terre. Au début du cycle, nous ne pouvons pas voir la Lune car aucune de ses faces illuminées n’est pointée vers la Terre. Ceci est connu comme une «Nouvelle Lune».

Au cours des 29,5 prochains jours, la Lune passera par les autres phases. Autrement dit, elle sera une demi-lune avant d’apparaître comme une pleine lune. Ensuite, elle passera par les autres phases pour passer de Nouvelle Lune à Pleine Lune.

Voici les huit phases distinctes pour notre satellite, dont chacune dure environ 3,5 jours:

  • Nouveau (se lève au lever du soleil, se couche au coucher du soleil)
  • Croissant de cire
  • Premier quartier (se lève à midi, se couche à minuit)
  • Gibbeuse épilatoire
  • Complet (se lève au coucher du soleil, se couche au lever du soleil)
  • Lune gibbeuse décroissante
  • Troisième quart (se lève à minuit, se couche à midi)
  • Croissant décroissant

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