Le ciel nocturne peut être un endroit merveilleux rempli d’étoiles. Cependant, les astronomes ont été toujours intéressés par les étoiles et tous les objets du ciel nocturne. De ce fait, ils ont mesuré la luminosité des étoiles à l’aide d’une échelle appelée magnitude. Plus le nombre de magnitude d’un objet est faible, plus il brille.

Voici une sélection des étoiles les plus brillantes du ciel nocturne en fonction de leur « magnitude apparente », c’est-à-dire à quel point elles apparaissent lumineuses depuis la Terre:

Sirius

Sirius est l’étoile la plus brillante du ciel nocturne pendant le automne, l’hiver, aussi au début du printemps.

Arcturus

Vers la fin février, la deuxième étoile la plus brillante de l’hémisphère nord saute dans la nuit. Arcturus est la quatrième étoile la plus brillante du ciel nocturne : une vieille géante rouge à environ 35 années-lumière.

Véga

Cette étoile fait partie de la constellation de la Lyre , la harpe, et est également l’étoile la plus brillante du Triangle d’été.

En septembre, lorsque le temps d’Arcturus est écoulé, Vega est presque à l’ouest, dans la moitié supérieure du ciel.

En effet, Les étoiles du Triangle d’été sont visibles dans le ciel nocturne jusqu’au début du mois de janvier.

Capella

Tout en haut du ciel se trouve la magnifique Capella jaune dans la constellation de l’ Auriga. Cette étoile existe depuis toujours.

Elle est aussi l’étoile de première magnitude la plus au nord, si loin au nord qu’elle est circumpolaire aux latitudes britanniques. Cela signifie qu’elle ne se lève pas et ne se couche pas comme la plupart des autres étoiles.

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