Cuba a une nouvelle fois démontré que son système de santé exceptionnel est quelque chose à admirer, devenant le premier pays à recevoir la confirmation de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) qu’elle a éliminé la transmission du VIH et de la syphilis de la mère à l’enfant.

Cependant, le terme « élimination » peut vous conduire à croire que cette forme de transmission a été anéanti, ce qui ne correspond pas nécessairement aux exigences énoncées par l’OMS pour la validation. Le pays doit plutôt démontrer qu’il a eu moins de 50 infections par cette voie de transmission sur 100 000 naissances pendant au moins un an. Mais Cuba a surpassé ces exigences : en 2013, seulement deux bébés étaient nés avec le VIH et juste cinq avec la syphilis.

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L’élimination de la transmission du virus est une des plus grandes réussites de santé publique, “ directrice générale de l’OMS Dr. Margaret Chan a déclaré dans un communiqué. “C’est une victoire importante dans un long combat contre le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) et les infections sexuellement transmissibles (IST) et une importante étape vers une génération sans SIDA“.

Dans le monde, il y a environ 16 million de femmes vivant avec le VIH, et chaque année 1,4 million d’entre elles sont enceintes. Le risque de transmettre le virus à l’enfant est d’environ 1% si les médicaments anti-VIH sont fournis durant les périodes où l’infection peut se produire, comprenant le stade de la grossesse à travers l’allaitement. Mais en l’absence de traitement, il y a 45% de chance que l’enfant soit infecté durant les diverses étapes de la grossesse.

Bien que la syphilis reçoive beaucoup moins d’attention que le VIH, les infections durant la grossesse peut également être de mauvaises nouvelles car il peut conduire à la mortalité néonatale (ou mortinatalité) en absence d’un traitement antibiotique.

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Afin de réduire le taux de transmission de la mère à l’enfant, une initiative a été prise en 2010 améliorant l’accès aux dépistages et aux traitements de ces infections par des césariennes et des substituts au lait maternel. Ces services, qui font partie du système universel de santé de Cuba ont été mise en place dans un certain nombre d’autres pays et sont manifestement enclin à des objectifs mondiaux de moins de 40 000 nouvelles infections chaque année.

Tandis que Cuba est le premier pays à recevoir le tampon de validation de l’OMS, cela ne signifie pas que d’autres pays ont atteint le statut « d’élimination ». Comme l’a souligné le directeur Carissa Etienne de l’Organisation Panaméricaine de la Santé, il est probable que les Etats-Unis et le Canada ont déjà éliminé la transmission de ces deux infections de la mère à l’enfant, mais n’ont pas fait de demande pour la validation de l’OMS. Trente autres pays ont toutefois demandé la validation, afin que nous puissions voir la liste croître rapidement.