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La ruée des touristes vers l’espace

Avant d’envisager de faire un saut dans l’espace, il faut en avoir les moyens : financiers et encore plus important, une condition physique irréprochable. Mais soyons ouverts d’esprit. Et si on pouvait réserver le compartiment d’un vaisseau spatial au lieu d’une chambre d’hôtel à Ibiza, à Paris ou à New York ? Après tout, chacun ses gouts.

Le tourisme spatial est une activité nouvelle dans l’imaginaire collectif. Destiné à une caste d’individus extrêmement riches, ce serait invraisemblable si cette pratique venait à se démocratiser de manière plus large, malgré son cout exubérant. Figurez vous que c’est de l’ordre du possible, car la société russe Orbital Technologies a proclamé le lancement l’année prochaine du premier hôtel en orbite autour de la terre, baptisé « Station Spatiale ». Ce sera  le premier hôtel du genre, dans lequel les sept spacio-touristes, triés sur le volet, pourront graviter au sein de quatre compartiments. L’agence spatiale fédérale russe assurera le voyage à bord de ses vaisseaux Soyouz.

Par le passé, la seule expérience ostensible à été menée par l’entreprise américaine Space Adventures, qui a expédié sept touristes dans l’espace entre l’année 2001 et 2009, à l’intérieur de l’engin spatial Soyouz, à destination de la Station spatiale internationale (ISS). L’excursion spaciale a été réservée à un groupe de personnes hupées, puisque le prix du billet qui s’élève à 20 millions de dollars US, représente une véritable barrière à l’entrée. Chose qui n’a pas pour autant découragé les touristes de l’espace qui ont toujours envie de faire le déplacement vers la lune, cette offre étant la proposition phare de Space Adventures à l’heure actuelle.

Actuellement, la firme qui affiche clairement des envies d’ogre sur le marché du tourisme spatial n’est autre que Virgin Group. C’est la première société spécialisée dans le voyage spatial, offrant des vols suborbitaux extrêmement onéreux. L’opérateur aéronautique a amassé pas moins de 45 millions de dollars US auprès d’une niche de 390 clients, qui auront le privilège de participer aux premiers voyages spatiaux proposés par la compagnie de Richard Branson. Les vaisseaux de l’entreprise portant le nom de Virgin Space Ships, conduiront les chanceux touristes de l’espace à 100 Km d’altitude, le temps de deux heures et demie.

Les peoples se ruent pour être parmi les pionniers qui effectueront ce genre de vol.  En 2011, le meneur du groupe Anglais Muse, était déjà enchanté à l’idée de se produire en concert depuis l’espace . De leur coté, Justin Bieber, le célèbre physicien Stephen Hawkings et le loup de Wall Street, Leonardo DiCaprio, ont déclaré qu’ils avaient la ferme intention de faire partie des 1000 premiers visiteurs de l’espace.