Il semble que Mars possède à peu près tout : aurores boréales, de l’eau et maintenant … du verre ?

Dans un article publié récemment dans « Geology », des chercheurs ont annoncé que le Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA (MRO) a trouvé des dépôts de verre dans des cratères sur la surface martienne. Ce sont les premiers dépôts jamais trouvés sur Mars, et ils pourraient nous aider à savoir s’il y avait de la vie sur la planète rouge.

Sur Mars, le verre a été créé lorsque des météorites ont frappé la surface avec suffisamment de force pour faire fondre certaines des roches, qui ont par la suite refroidi assez rapidement pour devenir du verre connu comme étant le verre de l’impact. Sur Terre, les scientifiques ont montré que certains verres d’impact contiennent de petites quantités de matière organique provenant d’une géante météorite ayant frappé notre planète il y a des millions d’années.

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Les chercheurs espèrent que si la vie a existé sur Mars, il pourrait y avoir des traces de cette existence dans des dépôts de verre lorsque les météorites ont percutés la planète. Ainsi, il y a une forte possibilité que la NASA soit en mesure de tester cette théorie.

Le verre est formé dans la nature lorsque la roche fondue se solidifie, cette solidification est si rapide que les atomes qui se déplacent dans le matériau fondu n’ont pas le temps de se structurer correctement. Par conséquent, les atomes gèlent où ils sont et créent ainsi cette surface brillante dure et cassante que nous connaissons tous.

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Un type de verre naturel dont vous pourriez avoir entendu parler est l’obsidienne, un verre qui est formé après des éruptions volcaniques lorsque la lave refroidit de la bonne façon. Et oui, l’obsidienne est l’inspiration pour le « verre dragon » dans Games of Thrones.

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